LECTURA: La historia de la Unión Europea

16551801 1.      1945–1959: Europa por la paz – los albores de la cooperación

La Unión Europea nació con el anhelo de acabar con los frecuentes y cruentos conflictos entre vecinos que habí­an culminado en la Segunda Guerra Mundial. En los años 50, la Comunidad Europea del Carbón y del Acero es el primer paso de una unión económica y polí­tica de los paí­ses europeos para lograr una paz duradera. Sus seis fundadores son Alemania, Bélgica, Francia, Italia, Luxemburgo y los Paí­ses Bajos. Ese periodo se caracteriza por la guerra frí­a entre el este y el oeste. Las protestas contra el régimen comunista en Hungrí­a son aplastadas por los tanques soviéticos en 1956; al año siguiente, la Unión Soviética toma la delantera en la carrera espacial al lanzar el Sputnik 1, primer satélite artificial. También en 1957 se firma el Tratado de Roma, por el que se constituye la Comunidad Económica Europea (CEE) o «mercado común».

2.      1960–1969: Los «vibrantes 60» – una etapa de crecimiento económico

En los años 60 surge la «cultura joven», avivada por grupos musicales como los Beatles que atraen a muchedumbres de adolescentes dondequiera que vayan, contribuyen a estimular una revolución cultural y agrandan la brecha generacional. Es un buen momento para la economí­a, favorecido, entre otras cosas, porque los paí­ses de la UE dejan de percibir derechos de aduana por las transacciones comerciales entre sí­. También acuerdan ejercer un control conjunto de la producción alimentaria y, de este modo, se garantiza un abastecimiento suficiente que, incluso, llega a desembocar pronto en el excedente de producción agrí­cola. Mayo de 1968 es recordado por la revuelta estudiantil en Parí­s, y muchos cambios en la sociedad y los hábitos de vida se relacionan con la llamada «generación del 68».

3.      1970–1979: La Comunidad crece – primera ampliación

El 1 de enero de 1973 Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido entran a formar parte de la Unión Europea, con lo que el número de Estados miembros aumenta a nueve. La guerra araboisraelí­ de octubre de 1973, breve pero brutal, da lugar a una crisis de la energí­a y a problemas económicos en Europa. Con el derrocamiento del régimen de Salazar en Portugal en 1974 y la muerte del general Franco en España en 1975 desaparecen las últimas dictaduras «de derechas» de Europa. La polí­tica regional de la UE empieza a transferir grandes cantidades para crear empleo e infraestructuras en las zonas más pobres. El Parlamento Europeo aumenta su influencia en los asuntos de la UE y, en 1979, es elegido por vez primera por sufragio universal.

4.      1980-1989: Europa cambia de cara – la caí­da del muro de Berlí­n

El sindicato polaco Solidarność y su dirigente, Lech Walesa, se hacen famosos en Europa y en todo el mundo tras las huelgas de los astilleros de Gdansk en verano de 1980. En 1981 Grecia pasa a ser el décimo miembro de la UE, y, cinco años más tarde, se suman España y Portugal. En 1986 se firma el Acta íšnica Europea, tratado que constituye la base de un amplio programa de seis años, destinado a eliminar las trabas a la libre circulación de mercancí­as a través de las fronteras de la UE, y que da origen, por ello, al «mercado único». El 9 de noviembre de 1989 se produce un vuelco polí­tico importante cuando se derriba el muro de Berlí­n y, por primera vez en 28 años, se abre la frontera entre las dos Alemanias, que se reúnen pronto en un solo paí­s.

5.      1990-1999: Europa sin fronteras

Con la caí­da del comunismo en Europa central y oriental los europeos se sienten más próximos. En 1993 culmina la creación del mercado único con las «cuatro libertades» de circulación: mercancí­as, servicios, personas y capitales. La década de los noventa es también la de dos Tratados: el de Maastricht, de la Unión Europea, de 1993, y el de Amsterdam de 1999. Los ciudadanos se preocupan por la protección del medio ambiente y por la actuación conjunta en asuntos de seguridad y defensa. En 1995 ingresan en la UE tres paí­ses más, Austria, Finlandia y Suecia. Los acuerdos firmados en Schengen, pequeña localidad de Luxemburgo, permiten gradualmente al ciudadano viajar sin tener que presentar el pasaporte en las fronteras. Millones de jóvenes estudian en otros paí­ses con ayuda de la UE. La comunicación se hace más fácil a medida que se extiende el uso del teléfono móvil y de Internet.

6.      2000–2009: Nueva ampliación

El euro es la nueva moneda de muchos europeos. El 11 de septiembre de 2001 pasa a simbolizar la guerra contra el terrorismo después de que unos aviones secuestrados se hagan estrellar contra edificios de Nueva York y Washington. Los paí­ses de la UE empiezan a colaborar mucho más estrechamente contra la delincuencia. Las divisiones polí­ticas entre la Europa del este y del oeste se dan por zanjadas definitivamente cuando en 2004 diez nuevos paí­ses ingresan en la UE, seguidos de otros dos en 2007. En septiembre de 2008 una crisis financiera sacude la economí­a mundial, haciendo que se estreche la cooperación económica entre los paí­ses miembros de la UE. El Tratado de Lisboa, que aporta a la UE instituciones modernas y métodos de trabajo más eficientes, es ratificado por todos los paí­ses de la UE antes de entrar en vigor el 1 de diciembre de 2009.

7.      2000–2009: Nueva ampliación

El euro es la nueva moneda de muchos europeos. El 11 de septiembre de 2001 pasa a simbolizar la guerra contra el terrorismo después de que unos aviones secuestrados se hagan estrellar contra edificios de Nueva York y Washington. Los paí­ses de la UE empiezan a colaborar mucho más estrechamente contra la delincuencia. Las divisiones polí­ticas entre la Europa del este y del oeste se dan por zanjadas definitivamente cuando en 2004 diez nuevos paí­ses ingresan en la UE, seguidos de otros dos en 2007. En septiembre de 2008 una crisis financiera sacude la economí­a mundial, haciendo que se estreche la cooperación económica entre los paí­ses miembros de la UE. El Tratado de Lisboa, que aporta a la UE instituciones modernas y métodos de trabajo más eficientes, es ratificado por todos los paí­ses de la UE antes de entrar en vigor el 1 de diciembre de 2009.

8.      2010-actualidad: Una década de oportunidades y desafí­os

La nueva década arranca con una grave crisis económica, pero también con la esperanza de que las inversiones en nuevas tecnologí­as ecológicas, más respetuosas con el clima, junto con una cooperación europea más estrecha, produzcan crecimiento y bienestar duraderos.

 

www.europa.eu

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