Españolas de armas tomar en la conquista de América (IV)

Inés SuárezInés Suárez (1507-1578). Primera española que llegó a Chile. Capitana de la ciudad de Santiago de Chile. Inés acompañó a Pedro de Valdivia, con el que viví­a amancebada, a lo largo y ancho de la conquista de Chile y en la fundación de Santiago de Nueva Extremadura (hoy Santiago de Chile), en cuya defensa se empleó como el más feroz y decidido de los capitanes. Ella misma se encargó de ejecutar los principales caciques enemigos, como Quilicanta. Cuenta el cronista Jerónimo de la Vega que Inés les gritó así­ a sus enemigos los araucanos: «¡Afuera auncaes (cobardes) que ya yo os he muerto a vuestros señores y caciques. Y los indios no le osaban tirar flecha ninguna».

Isabel Barreto (1565-1612). Adelantada de los Mares del Sur. Primera mujer almirante de la Armada. Fue la primera (y la única) mujer que llegó a tener el grado de almirante de la Armada. Ella misma, gallega de Pontevedra, estuvo al mando, en 1595, de una osada expedición por el Océano Pací­fico en pos de las Islas Salomón. Si las cosas se poní­an bravas, Isabel, con cargo de gobernadora, no dudaba en usar el machete. Era soberbia y despótica, y cuentan las crónicas (las malas) que en sus expediciones se aprovechaba de su cargo para consumir más agua de la debida y que incluso era dueña de dos cerdas que impedí­a que fueran comidas por la tripulación a pesar del hambre que existí­a.

 

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